Matchbox by The Engine Room

Matchbox is The Engine Room’s flagship intensive support format, where we work alongside teams as they implement projects. We provide holistic support tailored to the needs and context of the teams we work with. During the 12 to 18 month Matchbox partnership, we work with our partner by:

  1. Designing and implementing a project that addresses a socio-political problem
  2. Strengthening the organisation overall
  3. Increasing the team’s technical intuition. 

Our most impactful Matchbox partnerships are with teams that already have an in-depth understanding of their target issue and are agile and open to learning, especially in design, data and tech.

Since 2013, we have partnered with 10 teams in Latin America and Sub Saharan Africa. They’ve tackled issues ranging from digitising politicians’ expenses to combat corruption, improving municipal compliance with access to information laws, applying technology to access water services, campaigning for access to financial information to farmers, tracking fishery subsidies allocations, and more.

Becoming a Matchbox Partner

We are currently not accepting applicants for our Matchbox partnerships. We invite you to see if our Light Touch support might be a fit for you.

Matchbox partnerships start with a selection process focused on giving applicants the space to explain the problem they are working to address and share their ideas for addressing it. We assess each project for feasibility and fit, and select two to three partners per region each year. For selected teams, we create a partnership plan based on their needs and bring together a team – both from within The Engine Room and our extended network – to design the project, conduct research and implement next steps. We do not provide in-depth Matchbox support to every team that applies, but we do our best to add value where we can, often through our Light Touch support (LiTS).

Current Partners

Centro de Estudios Legales y Sociales

Argentine human rights organisation Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS), has worked since 1979 to create a more just, fair, and accountable country, using strategic litigation, research and advocacy. Over the past 20 years, CELS has been manually documenting cases of “institutional violence” (violence perpetrated by police and armed forces) in greater Buenos Aires and has created a database of almost 5,000 cases. Today, it’s the only database of its kind in Argentina.

During their Matchbox partnership, CELS will focus on updating, systematising, collecting, analysing and securely sharing information from this database to the public. All of this data and tech support will ultimately allow them to further their advocacy and create a conversation about police violence in Argentina.


This young and innovative Paraguayan organisation is holding their government to account in the education sector, monitoring the national education investment fund, FONACIDE, to ensure that the fund benefits students. Historically, this public education fund has been considered to be highly corrupt, and the reAccion team, along with dozens of student volunteers are working to increase its visibility and monitor its use.

In order to expand their reach without losing rigour, they will work with The Engine Room to improve their data collection and visualisation methods and to create training tools for citizen monitors.

Asociación Civil por la Igualdad y Justicia

Argentinian civil society organization Asociacion Civil por la Igualdad y Justicia (ACIJ), has worked in access to information, transparency and accountability of government, manually collecting and analysing budget data for many years.

As part of the Matchbox partnership, ACIJ is working to improve the way they’re collecting this data to better analyse actual government spending. Together with The Engine Room, ACIJ will improve the quality and accessibility of their Budget Monitor platform, making it increasingly useful for civil society organizations, activists and journalists in Argentina.

Legal Advisory Information Center

South African organisation Legal Advisory Information Center (LAIC) aims to make land tenure rights more inclusive, just and equitable through their legal empowerment work. They conduct policy research, carry out legal education work and advocate for changes in property rights in an effort to fight against weak policies, misappropriation of government resources and relics of apartheid.

With The Engine Room, LAIC is exploring ways in which data and technology can give access to justice to unserved communities in South African. Together we will explore ways to make their work more efficient, safe and organized, developing an internal data policy and investigating technology-driven solutions for case management and legal empowerment.

Kenya Civil Society Platform for Oil and Gas

The Kenya Civil Society Platform for Oil and Gas (KCSPOG) advocates for transparency and accountability in Kenya’s oil and gas sector. They conduct research, build coalitions and lead campaigns. Their work is especially important since Kenya’s oil and gas sector is in its formative years but has suffered from opaque transactions and possible corruption.

As a Matchbox partner, KCSPOG will develop a system that aggregates otherwise siloed datasets on oil and gas contracts and makes them more accessible – in a responsible manner – to its coalition members.

Private Public Development Center

For over ten years, Private Public Development Center (PPDC) have developed and deployed open contracting tools in Nigeria to improve procurement governance. They are forerunners in the work towards more accountable and transparent fiscal governance in Nigeria. Now, they are keen to do even more to increase citizen involvement and state-level compliance, since both have slowed the growth of access to information in Nigeria.

With The Engine Room, PPDC will grow the usefulness and uptake of their open data portals, starting by collecting and analysing information on how users are interacting with existing portals.

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Read more about our past partnerships and learnings on our blog and about the pilot phase of the program in this report.


Matchbox es el principal formato de apoyo intensivo de The Engine Room, diseñado para acompañar a los equipos mientras implementan sus proyectos y fortalecen sus habilidades y capacidades. Proporcionamos un apoyo integral, en base a las necesidades y al contexto de los equipos con los que trabajamos.

Durante los 12 a 18 meses de la alianza Matchbox, acompañamos a nuestros aliados en:

  1. El proceso de diseño e implementación de un proyecto que aborde un problema socio-político
  2. El fortalecimiento de su organización
  3. Aumentar la intuición tecnológica del equipo. 

Nuestras alianzas con mayor impacto son con equipos que tienen una comprensión profunda de su temática, son ágiles y están abiertos al aprendizaje, especialmente en áreas como diseño, datos y tecnología.

Desde el 2013, nos hemos asociado con 10 equipos en América Latina y África Subsahariana. Han abordado desafíos tales como:  la digitalización de los gastos de los políticos para combatir la corrupción, mejorar el cumplimiento a nivel municipal de las leyes de acceso a la información, aplicando tecnología a los servicios de acceso a agua, visualizar y sistematizar los casos de corrupción, monitorear licencias de exploración petrolera, rastrear la asignación de subsidios pesqueros, y muchos otros. A continuación encontrarás información más detallada sobre nuestros aliados.

Conviértete en un aliado de Matchbox

Las alianzas de Matchbox empiezan con un proceso de selección, donde los potenciales aliados tienen la oportunidad de explicar el problema que quieren abordar y compartir sus ideas para lograrlo. Evaluamos cada proyecto para determinar su viabilidad y aptitud, y seleccionamos dos aliados por región cada año.

Para los equipos seleccionados, creamos un plan de colaboración en función de sus necesidades y reunimos a un equipo de expertos, tanto de The Engine Room como de nuestra red extendida, para apoyar en el diseño, la investigación y la implementación del proyecto. Con Matchbox, no proporcionamos apoyo exhaustivo a todos quienes postulan, pero hacemos nuestro mejor esfuerzo para agregar valor donde sea posible, especialmente a través de nuestro programa de soporte Light Touch support (LiTS).


Centro de Estudios Legales y Sociales

Esta organización Argentina de derechos humanos, Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS), es regionalmente y internacionalmente reconocida por su trabajo documentando casos de violaciones de derechos humanos. Desde 1979, la organización ha trabajado para crear un país más justo a través de su litigación estratégica, investigación, e incidencia.Durante los últimos 20 años, el equipo del CELS ha estado manualmente colectando los casos de violencia institucional (perpetuado por la policia y las fuerzas armadas) en Gran Buenos Aires, creando una base de datos de casi 5000 casos. Hoy en dia, es el único base de datos que existe en Argentina. Durante su alianza Matchbox, el CELS se enfocará en actualizar conceptualmente, sistematizar, recolectar, analizar, y compartir esta información de manera segura con el público. Estos datos e información les permitirá seguir su trabajo de incidencia con más evidencia y podrán poner la conversación de violencia institucional sobre la mesa para una discusión pública.


Esta joven e innovadora organización paraguaya trabaja para que el gobierno rinda cuentas en el sector educacional, monitoreando el fondo nacional FONACIDE, para asegurar que ese dinero les beneficie a los estudiantes. Históricamente, este fondo ha sido considerado como uno de los más corruptos; está a punto de incrementar de manera significativa su cantidad de dinero, en el siguiente año.

El equipo de reAcción, junto a docenas de estudiantes voluntarios, está trabajando para aumentar la visibilidad de este fondo en las escuelas y están monitoreando la ejecución de los recursos públicos. Para expandir su alcance sin perder el rigor, trabajaran con The Engine Room para mejorar la manera en que recolectan y visualizan sus datos, además de crear herramientas de entrenamiento para los estudiantes voluntarios que harán el monitoreo.

Asociación Civil por la Igualdad y Justicia

La organización, Asociación Civil por la Igualdad y Justicia (ACIJ) trabaja en temas de acceso a información y transparencia gubernamental y rendición de cuentas. La ACIJ forma parte de los líderes regionales en sus temas centrales a su trabajo y como muchas organizaciones en el campo de la transparencia fiscal, han colectado, monitoreado, y analizado los datos del presupuesto a mano durante años.

Ahora, con la alianza de Matchbox, ACIJ quiere mejorar la manera en la cual están documentando estos datos – desde el presupuesto aprobado hasta las reasignaciones presupuestarias frequentes – para analizar el gasto real del gobierno. Juntos, mejorarémos el Monitor de Presupuesto para alertar sobre incrementos y recortes, para aumentar la transparencia y evaluar el propósito de esas reasignaciones además de analizar las tendencias durante los años. Este sistema de alertas estará disponible para otras organizaciones de sociedad civil, activistas, periodistas, y demás interesados en Argentina.

Legal Advisory Information Center

La organización sudafricana, Legal Advisory Information Center (LAIC), busca que los derechos de propiedad y tierra sean más inclusivos, justos, y equitativos a través de su trabajo de empoderamiento jurídico. El equipo ha realizado investigaciones de políticas públicas, educación sobre el sistema legal, y propuestas sobre quién puede acceder a los derechos. LAIC lucha para combatir las consecuencias del apartheid, el mal uso de recursos gubernamentales, las políticas públicas débiles, y la politización que genera graves problemas alrededor de los derechos de propiedad y la tierra.

La organización está explorando distintas formas en las cuales datos y tecnología pueden ayudar a aumentar su impacto en una comunidad en Sudáfrica que no tiene acceso a clínicas legales. Juntos, vamos a explorar oportunidades para hacer su trabajo más eficiente, más seguro, y más organizado, desarrollando una política de manejo de datos internos y investigando cómo la tecnología les puede ayudar con el la gestión de casos y con su trabajo de empoderamiento jurídico.

Kenya Civil Society Platform for Oil and Gas

Kenyan Civil Society Platform for Oil and Gas (KCSPOG), es una organización que se especializa en transparencia y rendición de cuentas en el sector de petróleo y gas de Kenia. KCSPOG conduce investigaciones, construye coaliciones y dirige campañas. Su trabajo es especialmente importante debido a que aún cuando el sector de petróleo y gas está en sus años iniciales, enfrenta transacciones opacas y posiblemente corrupción.

Ahora KCSPOG busca incrementar el acceso a los contratos sobre gas y petróleo para sus aliados y otros tomadores de decisión. Como Matchbox partner, KCSPOG desarrollará un sistema que agrega información que de otra forma estaría aislada y separada, haciéndola más accesible -en una forma responsable- para los aliados de su coalición.

Private Public Development Center

Por más de 10 años, Private Public Development Center (PPDC) ha desarrollado y desplegado herramientas para la apertura de contratos en Nigeria, mejorando la gobernanza en adquisiciones. La organización es pionera en el trabajo hacia una gobernanza más transparente y con mayor rendición de cuentas en Nigeria.

Ahora, están dispuestos a incrementar incluso más el involucramiento ciudadano y los estándares de cumplimiento a nivel estatal, debido a que ambos han reducido su crecimiento en el acceso a la información en Nigeria. Con The Engine Room, PPDC crecerá la utilidad y el consumo de su portal de datos, iniciando por coleccionar y analizando información en cómo los usuarios interactúan con ellos.

Puedes obtener más información sobre nuestras anteriores alianzas y aprendizajes sobre Matchbox en nuestro blog y sobre la fase piloto del programa en este informe.