Matchbox by The Engine Room

Matchbox is The Engine Room’s flagship intensive support format, designed to accompany teams as they implement projects by strengthening their own skills and capacities. We provide holistic support tailored to the needs and context of the teams we work with. During Matchbox’s 12 to 18 month partnership, we accompany our partner in (1) designing and implementing a project that addresses a socio-political problem, (2) strengthening the organisation and (3) increasing the team’s technical intuition. Our most impactful partnerships are with teams that have an in-depth understanding of their target issue, and are agile and open to learning, especially in design, data and tech.

Since 2013, we have partnered with 10 teams in Latin America and Sub Saharan Africa. They’ve tackled issues ranging from digitising politicians’ expenses to combat corruption, improving municipal compliance with access to information laws, applying technology to access water services, visualising and systematising corruption cases, monitoring petroleum exploration licenses, campaigning for access to financial information to farmers, tracking fishery subsidies allocation, and many others. Take a closer look at our partners below.

Becoming a Matchbox Partner

Matchbox partnerships start with a selection process that provides potential partners the opportunity to explain the problem they are working to address and share their ideas for addressing it. We assess each project for feasibility and fit, and select two partners per region each year. For selected teams, we create a partnership plan based on their needs and bring together a team of experts – both from within The Engine Room and our extended network – to support project design, research and implementation. We do not provide in-depth Matchbox support to every team that applies, but we do our best to add value where we can, particularly through our Light Touch support (LiTS).

You could benefit from a  Matchbox partnership if you:

  • Are working on a social or political problem in your country or region and want to sharpen your understanding of the problem to develop an impactful strategy to address and work on it with allies
  • Are working to create transparent and accountable governance and see data and technology as a critical element in this process
  • Are a young or new organisation that is just getting started or are an organisation ready for a change
  • Are excited to incorporate new ideas, apply different methods, and grow capabilities, including project design skills and technical intuition

Current Partners

Causa Natura

The Mexican advocacy organization is working on a project that seeks to improve the management of natural resources, specifically fisheries, while increasing transparency in the sector. Their project Pescando Datos seeks to combat corruption in Mexican fisheries by visualising the allocation of subsidies and empowering fishermen and women to succeed in the system.

We supported Causa Natura on opening, visualising and analysing data about how subsidies are allocated and how fishing rights are currently granted.


This brand new Peruvian organisation launched a platform Memoria y Ciudadanía that tells the story of systematic corruption in Peru over the past 30 years – and seeks to prevent further cases – through data analysis, visualizations, storytelling, and advocacy. Along with building this searchable database, we supported Japiqay in strengthening their organisation, and connecting them with strategic partners for their advocacy work.

With the support of Matchbox, the group designed and developed a platform that will house all the structured information and datasets related to these corruption cases.

Anti-Corruption Coalition

The Anti-Corruption Coalition (ACCU) from Uganda is using messaging apps to allow citizens to report transparency and accountability violations. They are developing a safe channel where public officials can access these complaints and act upon them. The tool will also provide journalists with valuable data for their stories and investigations.

Our partnership within Matchbox includes background research on existing solutions, platform customisation, and data management support. Ultimately, we want to help ACCU develop strong and feasible strategies integrating civic technology in their advocacy.


The Sustainable Entrepreneurship and Economic Development Initiative (SEEDi) applied for our support so that they can shed more light on the reality of budget allocations in Nigeria, with a special focus on funds for job creation and the financing of small businesses. They already collected a lot of information from government agencies, to verify whether funds are being allocated appropriately and to show how different agencies perform in the area.

They will receive Matchbox support to tell their story in the best possible way. Our team supported SEEDi with data visualisation, storytelling and data analysis to bring financing information to smallholder farmers, and we’re keen to work closely on the group’s engagement strategies.

Code for Sierra Leone

Code for Sierra Leone is a civic tech organisation that uses open source technologies to spur innovation in the public sector. The group held their first ever data bootcamp in June 2016, and during the event they started developing various different tools — out of which grew the beta version of MWash, a mobile application to map public water points in the country and to track contaminated water sites.

Throughout the Matchbox partnership, we’ve worked closely with Code for Sierra Leone to improve the MWash platform role in addressing access to potable water challenges in Sierra Leone.

Past Projects Archive

Read more about our past partnerships and learnings on our blog and about the pilot phase of the program in this report. If you have further questions, feel free to reach out to our Matchbox Leads; Anca, our Latin America lead, at, or to Nonso, our Sub Saharan Africa lead, at


Matchbox es el principal formato de apoyo intensivo de The Engine Room, diseñado para acompañar a los equipos mientras implementan sus proyectos y fortalecen sus habilidades y capacidades. Proporcionamos un apoyo integral, en base a las necesidades y al contexto de los equipos con los que trabajamos.

Durante los 12 a 18 meses de la alianza Matchbox, acompañamos a nuestros aliados en (1) el proceso de diseño e implementación de un proyecto que aborde un problema socio-político, (2) el fortalecimiento de su organización, y (3) aumentar la intuición tecnológica del equipo. Nuestras alianzas con mayor impacto son con equipos que tienen una comprensión profunda de su temática, son ágiles y están abiertos al aprendizaje, especialmente en áreas como diseño, datos y tecnología.

Desde el 2013, nos hemos asociado con 10 equipos en América Latina y África Subsahariana. Han abordado desafíos tales como:  la digitalización de los gastos de los políticos para combatir la corrupción, mejorar el cumplimiento a nivel municipal de las leyes de acceso a la información, aplicando tecnología a los servicios de acceso a agua, visualizar y sistematizar los casos de corrupción, monitorear licencias de exploración petrolera, rastrear la asignación de subsidios pesqueros, y muchos otros. A continuación encontrarás información más detallada sobre nuestros aliados.

Conviértete en un aliado de Matchbox

Las alianzas de Matchbox empiezan con un proceso de selección, donde los potenciales aliados tienen la oportunidad de explicar el problema que quieren abordar y compartir sus ideas para lograrlo. Evaluamos cada proyecto para determinar su viabilidad y aptitud, y seleccionamos dos aliados por región cada año.

Para los equipos seleccionados, creamos un plan de colaboración en función de sus necesidades y reunimos a un equipo de expertos, tanto de The Engine Room como de nuestra red extendida, para apoyar en el diseño, la investigación y la implementación del proyecto. Con Matchbox, no proporcionamos apoyo exhaustivo a todos quienes postulan, pero hacemos nuestro mejor esfuerzo para agregar valor donde sea posible, especialmente a través de nuestro programa de soporte Light Touch support (LiTS).

Puedes beneficiarte de una alianza Matchbox si:

  • Trabajas en un problema social o político en tu país o región y deseas mejorar tu comprensión del problema para desarrollar una estrategia eficaz para abordarlo y trabajar en él con aliados.
  • Estás trabajando para en transparencia y rendición de cuentas, y ves los datos y la tecnología como un elemento crítico en este proceso
  • Perteneces a una organización joven o nueva que recién está comenzando o a una organización que está lista para un cambio.
  • Estás entusiasmado de incorporar nuevas ideas, aplicar diferentes métodos y desarrollar capacidades, incluidas las habilidades de diseño de proyectos y la intuición técnica.


Causa Natura

Esta organización mexicana trabaja en un proyecto que busca mejorar la gestión de los recursos naturales, específicamente la pesca, y al mismo tiempo incrementar la transparencia en el sector. Su proyecto Pescando Datos busca combatir la corrupción en las pesquerías mexicanas visualizando la asignación de subsidios y empoderando a los pescadores y pescadoras.

Apoyamos a Causa Natura en la apertura, visualización y análisis de datos sobre cómo se asignan los subsidios y cómo se otorgan actualmente los derechos de pesca.


Esta nueva organización peruana puso en marcha la plataforma Memoria y Ciudadanía que cuenta la historia de la corrupción sistemática en el Perú durante los últimos 30 años y busca evitar nuevos casos a través del análisis de datos, las visualizaciones, la narración de historias y la incidencia. Junto con apoyarlas en la construcción de esta base de datos que permite realizar búsquedas, trabajamos con Japiqay en el fortalecimiento de su organización, conectándolas con socios estratégicos para su trabajo.

Con el apoyo de Matchbox, diseñamos y desarrollamos esta plataforma que alberga toda la información estructurada y bases de datos relacionadas con estos casos de corrupción.

Anti-Corruption Coalition

La Coalición contra la Corrupción (ACCU) de Uganda utiliza aplicaciones de mensajería para permitir que los ciudadanos reporten violaciones a la transparencia y rendición de cuentas. Desarrollaron un canal seguro donde los funcionarios públicos pueden acceder a estas denuncias y actuar en consecuencia. La herramienta también proporciona datos valiosos para las historias e investigaciones de periodistas.

Nuestra alianza de Matchbox incluyó investigación de antecedentes sobre soluciones existentes, personalización de la plataforma y soporte de gestión de datos. Por último, la colaboración con ACCU incluyó desarrollar estrategias sólidas y viables para integrar la tecnología cívica en su trabajo de incidencia.


La Iniciativa Sostenible de Emprendimiento y Desarrollo Económico (SEEDi) solicitó nuestro apoyo para conocer mejor la realidad de las asignaciones presupuestarias en Nigeria, con un enfoque especial en los fondos para la creación de empleo y el financiamiento de pequeñas empresas. Recopilaron extensiva información de las agencias gubernamentales, para verificar si los fondos se asignaban de manera adecuada y para mostrar cómo funcionan las diferentes agencias en el área.

Necesitaban el apoyo de Matchbox para contar su historia de la mejor manera posible. Nuestro equipo apoyó a SEEDI con visualización de datos, narración de historias y análisis de datos, y trabajando estrechamente en las estrategias de participación del grupo.

Code for Sierra Leone

Code for Sierra Leone (Code 4 Salone) es una organización de tecnología cívica que utiliza tecnologías de código abierto para estimular la innovación en el sector público. El grupo realizó su primer Data Bootcamp en junio del 2016, y durante el evento comenzaron a desarrollar varias herramientas diferentes – de las cuales surgió la versión beta de MWash, una aplicación móvil para mapear puntos de agua públicos en el país y rastrear sitios de agua contaminada.

A lo largo de la alianza Matchbox, trabajamos en colaboración con Code for Sierra Leone para mejorar la plataforma MWash para mejor tratar los problemas con el acceso a agua en el país.

Puedes obtener más información sobre nuestras anteriores alianzas y aprendizajes sobre Matchbox en nuestro blog y sobre la fase piloto del programa en este informe. Si tienes más preguntas, no dudes en comunicarte con nuestros líderes de Matchbox; Anca, nuestra líder en América Latina a, o Nonso, nuestro líder en el África Subsahariana, a